La Archiabadía de Santa Otilia

    La Archiabadía de Santa Otilia constituye hoy uno de los complejos monásticos más interesantes e impresionantes de la Iglesia Católica. Está situada en Baviera, al sur de Alemania, a medio camino entre Munich y Augsburgo. En invierno, suele predominar un intenso color blanco, fruto de las copiosas nevadas que caen. En verano, sin embargo, impera el verde de sus bosques y de las plantaciones que circundan al Monasterio. Al fondo, hacia el sur, se distingue con nitidez el dentado perfil de los Alpes.

    
En el corazón de Santa Otilia se encuentra su iglesia abacial, edificada a principios del siglo XX en estilo neogótico. Está dedicada, como toda la Abadía, al Sagrado Corazón de Jesús. A su alrededor, se encuentra la clausura con las celdas de la
mayor parte de la comunidad, y las salas comunes, como refectorio, biblioteca, administración, recibidores, capítulo, etc.

    El aspecto externo de Santa Otilia es el de un pueblo. Junto al Monasterio, se encuentra la Casa de Ejercicios. Polariza una de las actividades más importantes de los monjes otilienses, pues son miles las personas que, a lo largo del año, se alojan allí para participar en los múltiples ejercicios programados. Existe también una Hospedería, para todos aquellos que quieran pasar unos días de retiro. Completan el capítulo de hospedría otros pequeños edificios, dedicados a la vivencia del silencio.

    
Detrás de la Casa de Ejercicios, se encuentra el Internado (donde viven unos veinticinco jóvenes); y el Instituto Rabano Mauro, donde estudian en torno a setecientos jóvenes, como paso previo antes de la universidad. Junto al Instituto se encuentra la estación de ferrocarril, que facilita enormemente la llegada a Santa Otilia.

    De frente a la Casa de Ejercicios, se encuentra la gran tienda monástica y sala de exposiciones. Junto a ella, está la Editorial e Imprenta Eos, dedicada a la publicación de textos, fundamentalmente espirituales e históricos. En esta misma zona se encuentra la denominada Procura de la Misión, institución destinada a recaudar fondos para sufragar los diversos proyectos misioneros que mantiene la Congregación.

    Por fin, otro importante capítulo de la vida de Santa Otilia viene constituido por las explotaciones agrícolas y ganaderas. Muchas hectáreas son cultivadas por los monjes y por los trabajadores contratados al efecto. Junto a ello, mantenemos una importante explotación bovina, porcina y avícola.

    Es, en fin, una numerosa comunidad, pero que atiende una gran cantidad de actividades.
De hecho, todavía muchos de los monjes mantienen los servicios básicos del sustento de la comunidad: panadería, carnicería, sastrería, zapatería, carpintería, mecánica, encuadernación, enfermería, barbería, lavandería, herrería, correos, administración, etc. Aunque pueda resultar extraño, una de las actividades que sigue manteniendo el Monasterio es la del servicio voluntario de bomberos, al que se encuentran adscritos un numeroso grupo de monjes jóvenes. También existe una banda de música, que no sólo participa en algunas celebraciones litúrgicas importantes, sino también en otros actos de carácter lúdico.

A la cabeza de la Archiabadía se encuentra el P. Archiabad, Wolfgang Öxler, elegido en diciembre de 2012 y sustituyendo al anterior Archiabad, Jeremías Schröder, que fue elegido en el Capítulo General de ese mismo año, Abad Presidente de nuestra Congregación.


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